Broadway

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Todos en algún momento hemos visto algún musical, si no ha sido en el teatro, seguro en el cine. Alguna película de Disney: Blanca Nieves, Cenicienta, Alicia en el País de las maravillas, La Sirenita; alguna serie de televisión como Glee; o alguna película de Pedro Infante incluso, cine mexicano de los años de oro. Toda la música inicia desde que existe el ser humano, la música nace con el ser humano, es una manifestación, un modo de expresión. La danza surgió casi de la misma manera que la música: existió siempre la necesidad de expresarse corporalmente, cada movimiento trataba (y trata) de transmitir un sentimiento, una emoción. Literatura, música, danza, expresión corporal, canto; todo junto es igual a Teatro musical.

Los musicales comenzaron a surgir a partir de las óperas, las cuales a su vez surgieron de los cantos gregorianos en Italia. Ya que son un derivado de éstos, existen varias adaptaciones hechas para el teatro actual. Finalmente, llegamos al tema que ha trascendido en el ámbito del teatro musical en el siglo XX: Broadway. Broadway, tal cual, junto con la Quinta Avenida, es la avenida más conocida de Manhattan. En esta avenida existen 19 teatros, que juntos forman el “Circuito Broadway” que incluso se conoce como “El gran camino blanco” por sus grandes fachadas luminosas. Durante finales del siglo XIX, Broadway fue conocido como el centro del arte teatral de Nueva York y también de Estados Unidos. Los musicales que en Broadway se presentaban fueron surgiendo por etapas, desde el Jazz en 1930 hasta musicales dramáticos en 1940, musicales que perduran hasta nuestros días. Entre 1960 y 1970 comenzaron a subir mucho los precios de producción, por lo que varias compañías teatrales se desplazaron a teatros adyacentes, creando así el término “Off Broadway” y “Off-of Broadway” los cuales se acuñan para representaciones en teatros pequeños, de menos de 300 butacas el “Off Broadway” y de menos de 100 butacas el “Off- of Broadway”, al igual que para representaciones de compañías de teatro experimental o de monólogos.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Broadway jugó una gran parte en levantar la moral y subir las ganancias. En 1943, Irvin Berlin produjo This is the Army en donde el elenco incluía alrededor de 400 hombres y el show se ejecutó 100 veces. La totalidad de las ganancias de la obra se destinaron a The Army Emergency Relief Fund. Los shows continuaron fuera de Broadway, hasta se llegaron a actuar enfrente de estaciones, hasta 1945. El 11 de Septiembre del 2001, debido al ataque a las torres gemelas, todos los teatros de Broadway cerraron temporalmente; sin embargo, abriendo majestuosamente, el musical “Urinetown” fue el primero después de ese letargo, recibiendo muy buenas críticas.

Como dato curioso, el primer musical de Eugene O’Neill fue Beyond the Horizon, que ganó un premio Pulitzer; él fue el primer dramaturgo estadounidense y ganó otros tres premios Pulitzer así como el premio Nobel de literatura.

A continuación, está una lista de los 15 musicales más largos en la historia de Broadway, con su fecha de inicio y su fecha de cierre:

  1. El Fantasma de la Ópera: abrió en enero 26 de 1988 y sigue dando funciones actualmente.
  2. Cats: abrió en octubre 7 de 1982, hasta el 10 de septiembre del 2000.
  3. Chicago: abrió el 14 de noviembre de 1996 y sigue dando funciones actualmente.
  4. El Rey León: abrió el 13 de noviembre de 1997 y sigue dando funciones actualmente.
  5. Les Miserables: abrió el 12 de marzo de 1987, hasta el 18 de mayo del 2003.
  6. A Chorus Line: abrió el 25 de julio de 1975, hasta el 28 de abril de 1990.
  7. Oh! Calcutta!: abrió el 24 de septiembre de 1976, hasta el 6 de agosto de 1989.
  8. La Bella y la Bestia: abrió el 18 de abril de 1994, hasta el 29 de Julio del 2007.
  9. RENT: abrió el 29 de abril de 1996, hasta el 7 de Septiembre del 2008.
  10. Mamma Mia!: abrió el 18 de octubre del 2001 y sigue dando funciones actualmente.
  11. Wicked: abrió el 10 de junio del 2003 y sigue dando funciones actualmente.
  12. Miss Saigon: abrió el 11 de abril de 1991, hasta el 28 de enero del 2001.
  13. 42nd Street: abrió el 25 de junio de 1980, hasta el 8 de enero de 1989.
  14. Vaselina: abrió el 14 de febrero de 1972, hasta el 13 de abril de 1980.
  15. El violinista en el tejado: abrió el 22 de septiembre de 1964, hasta el 2 de julio de 1972.
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